患者福音!棕色脂肪细胞有望对抗2型糖尿病

2021-06-09 11:13:23

近日,美国得克萨斯大学达拉斯西南医学中心(UTSW)科学家领导的一项新研究表明,增加一种集中在棕色脂肪中的蛋白质似乎可以降低血糖、促进胰岛素敏感性,并通过将白色脂肪重塑为更健康的形式来预防脂肪肝。这一在线发表于《自然—通讯》的研究,可能为糖尿病及相关疾病患者提供新的治疗方案。

目前,数千万美国人患有2型糖尿病(一种以血糖升高和胰岛素抵抗为特征、与肥胖相关的疾病)。白色脂肪组织(WAT)是人体储存能量的主要组织,但在易患上述疾病的人群中,过量的WAT与血糖升高和胰岛素抵抗有关。

人类和其他哺乳动物还有第二种脂肪,即棕色脂肪组织(BAT)。它能燃烧脂肪,在寒冷的温度下增加体温。因此,BAT已经被科学家作为一个潜在的减肥靶标加以研究。

“利用这一自然系统,可使脂肪以更健康的方式代谢,并有可能预防或治疗肥胖引发的糖尿病等。”该研究负责人、UTSW内科副教授Perry E. Bickel说。

Bickel和Violeta I. Gallardo-Montejano等人,在研究BAT中的脂滴包被蛋白5(PLIN5,一种包裹细胞内脂滴的蛋白质)时发现,棕色脂肪在对抗糖尿病的过程中可起到重要保护作用。

研究小组对一组小鼠进行了基因改造,使其BAT可产生额外的PLIN5。与PLIN5水平正常的小鼠相比,这些经过改造的小鼠在糖耐量试验中血糖浓度显著降低、胰岛素敏感性显著提高。此外,改造后的小鼠较少患有脂肪肝(一种与2型糖尿病相关的疾病)。

在寻找这些积极变化背后机制的过程中,科学家发现,基因改造小鼠体内的BAT线粒体已经适应了燃烧更多的脂肪,这与在低温环境中的动物身上观察到的情况相似。然而,这种适应性还不足以解释其降血糖效果。

进一步研究发现,在棕色脂肪细胞可产生额外PLIN5的小鼠中,白色脂肪细胞更小,一些炎症标志物也减少了,上述变化与胰岛素敏感性和糖代谢的改善相关。

Bickel指出,BAT似乎以某种未知的方式与WAT进行交流,这可能是当棕色脂肪细胞内PLIN5水平升高时,通过血液输送一种分子因子实现的。

“我们要解决的下一个问题是这种因子是什么,是否可以利用它进行相关疾病治疗。”Bickel说。(徐锐)